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美国参议院批准尼古拉斯-伯恩斯为新任美驻华大使

原标题:美国参议院批准尼古拉斯·伯恩斯为新任美驻华大使

综合路透社和法新社消息,当地时间16日,美国参议院投票通过了尼古拉斯·伯恩斯(Nicholas Burns)担任美驻华大使一职的任命,填补了该职位一年多以来的空缺。(央视记者 殷岳)

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来源:环球人物

美国参议院批准尼古拉斯-伯恩斯为新任美驻华大使

美国国会前参议员马克斯·鲍克斯曾指出,拜登政府需要任命一位让人们能“哇哦”的人选,“向世界展示中美关系的重要性”,而且这个人要能够代表美国总统进行谈判,而不是一个“只传话的人”。

|作者:陈嵘伟

在空缺长达10个月之久后,美国驻华大使这一关键职位,终于确定了人选。

8月20日,美国白宫发布声明称,美国总统拜登决定提名尼古拉斯·伯恩斯为新任驻华大使。白宫声明介绍说,伯恩斯是一位 “受人尊敬的退休职业外交官”,现在是哈佛大学肯尼迪政府学院外交和国际关系专业教授。

去年10月,美国前驻华大使泰里·布兰斯塔德宣布卸任,他的副手傅德恩代理其职务。在傅德恩于今年7月离职后,美国并未任命新的驻华大使,而是派出时任国务院经济局分管贸易政策与谈判的副助理国务卿米德伟临时接手,担任美国驻华大使馆临时代办。

美国参议院批准尼古拉斯-伯恩斯为新任美驻华大使·前美国驻华大使布兰斯塔德。

大使一职的空缺时间如此漫长,让外界对最终人选充满好奇。早在白宫发布声明之前,美国媒体就曾爆料称,拜登或将任命退休已超过10年的伯恩斯为下一任驻华大使。如今靴子落地,前职业外交官、现大学教授伯恩斯重新出山,再操旧业。

伯恩斯有着丰富的外交经验,他的驻外足迹遍及非洲、中东、欧洲,但与中国相关的工作经历相对较少。早在2008年,他便淡出政坛,投身学界。拜登政府犹豫再三后,选择这样一位并非是“中国通”,且“赋闲”多年的外交老将出任驻华大使,似乎有其深意。

“驴象通吃”的职业外交官

现年65岁的伯恩斯外表显得年轻,容易让圈外人以为他是个政治新人。实际上,早在里根政府时期,伯恩斯就已经进入美国联邦政府工作,供职过从里根到小布什的四任政府,算的上是美国政坛的“熟脸”。

美国参议院批准尼古拉斯-伯恩斯为新任美驻华大使·伯恩斯。

作为职业外交官,伯恩斯的仕途起于外交,也始终围绕外交。他硕士求学于约翰·霍普金斯大学国际关系学院,毕业后进入美国驻毛里塔尼亚大使馆实习,开启了他的外交生涯。

之后,伯恩斯在中东度过了一段不短的驻外时间,先后任职于美国驻埃及和驻以色列的外交机构。在那里,伯恩斯不仅掌握了阿拉伯语,也形成了对中东政局的直观感知。

老布什上台后,伯恩斯被召回华盛顿,出任美国国家安全委员会苏联事务主任,他的主攻领域开始由中东转向欧洲。在此期间他出席了美苏间进行的全部峰会,并参与了苏联解体前后西方与苏联之间的众多政治经济事宜。

显然,民主党人伯恩斯的工作成果受到了党内同僚的认可。进入克林顿政府时期,伯恩斯继续“发光发热”,担任美国国务院新闻发言人,随后再赴外交前线,于1997年至2001年担任美国驻希腊大使。

2001年,阿富汗战争爆发。这场战争的中间调度人,需要对阿富汗局势精准把握的前提下,协调北约各国的行动,在欧洲和中东深耕多年的伯恩斯成为不二人选。同年,伯恩斯调任美国驻北约常驻代表。

美国参议院批准尼古拉斯-伯恩斯为新任美驻华大使·小布什政府时期的伯恩斯(左三)。

驻北约期间,伯恩斯充分发挥了其优势,一方面,协调并督促北约盟国在阿富汗战场的行动;另一方面,推动了“北约东扩”。在其任内,北约一口气新纳7个成员国,版图拓展至俄罗斯西境。

2005年,小布什开始第二个任期后,伯恩斯离开北约,重返美国国务院担任负责政治事务的副国务卿,成为国务院三号人物,一直干到2008年。

退休后,伯恩斯投身学界,就任哈佛大学肯尼迪政府学院教授。在2020年美国总统选举期间,他曾作为拜登团队的外交政策顾问参与其中。

多年的驻外经历以及对中东、欧洲局势的深度认知,让伯恩斯在积累国内外大量人脉的同时,也以其外交职业素养赢得了美国两党的认可,这使他成为美国政坛中为数不多能够“驴象通吃”的人,在两党政府中均能受到重用。

不是一个“只传话的人”

美国智库外交关系协会国际经济主任本·斯泰尔在接受媒体采访时表示,伯恩斯“这样一个够格做国务卿的人”被提名当驻华大使,说明拜登政府对这个职位有着“极其严肃审慎”的态度。

细数此前四任美国驻华大使,不难发现,没有一位是专业外交领域出身。刚刚离任的布兰斯塔德长期担任美国艾奥瓦州州长,鲍卡斯曾是美国参议院财政委员会主席,骆家辉曾是美国商务部部长,洪博培虽有外交经历,但更多仍在美国国内任职。

美国参议院批准尼古拉斯-伯恩斯为新任美驻华大使·拜登(左)和伯恩斯。

《联合早报》报道指出,近30年间驻华大使之任都被视为是回报对选举有功之人的一种政治酬劳,出任者多为熟悉中国事务的“中国通”,或者是支持与中国商业关系的政治人物。

此次让从事外交工作数十年的伯恩斯出任驻华大使,意味着美国的对华外交发生了认知转型。中国人民大学国际事务研究所所长王义桅分析,拜登显然已意识到中美之间存在许多外交的技术性问题,必须由专业外交官处理。

同时,伯恩斯的过往经历与中国事务也多有交集。

在担任副国务卿时,伯恩斯曾直接参与了美国国务院东亚和太平洋事务局以及其他与中国有关的事务。据新加披《联合早报》报道,一名曾在国务院与伯恩斯共事的美国外交官称,伯恩斯曾在一个很高的级别上主导中美关系的发展方向。

在美国国务院任职的经历以及在外交政策执行方面的丰富经验,使得伯恩斯对美国对华战略的理解与掌握超出大多数同僚。今年2月,伯恩斯在接受CNN采访时表示,在当今全球环境下,美中关系是具有挑战,也是最重要的一段关系。

美国参议院批准尼古拉斯-伯恩斯为新任美驻华大使·2019年,伯恩斯与时任中国驻美大使崔天凯(左)举行对话。

早在担任外交官时,伯恩斯就曾多次强调“外交本来就不只是和朋友对话,而是要和对手对话”。他在2019年与崔天凯大使的一次对话中谈到,“不能简单把中国视为敌人……中国是未来半个世纪对美国最重要的国家,甚至未来100年内全球事务都由美中主导。”

尽管伯恩斯信奉“对话总比打仗好”,但他并非是一位“好好先生”,这一点从他运作北约东扩七国便可看出。

同伯恩斯相识、共事三十余年的美国外交人员协会主席鲁宾表示,外向的伯恩斯是一个性格强硬的人。今年2月,伯恩斯就曾公开谈论称,“美国不能把二战以来在‘印太地区’的军事主导地位让给中国”。该言论被视为是伯恩斯对华立场强硬的标志。

2020年1月,伯恩斯曾为阿斯彭研究院发布的《权力之争:21世纪下的美中关系》一书撰写序言。他在文中指出,如何在保持美国于印太地区实力的同时,迎接来自中国的挑战,将成为美国未来几十年面临的最重要的议题。这一点也与拜登政府的对华战略高度吻合。

此前在白宫未公布驻华大使人选时,美国国会前参议员马克斯·鲍克斯就曾指出,拜登政府需要任命一位让人们能“哇哦”的人选,“向世界展示中美关系的重要性”,而且这个人要能够代表美国总统进行谈判,而不是一个“只传话的人”。

伯恩斯的校友、现任哥伦比亚大学国际关系助理教授佐佐木文子在接受《中国新闻周刊》采访时谈到,伯恩斯是典型的“职业大使”,相较政客出身的外交官,“职业大使”一般不太看重意识形态或总统的个人意志,知道妥协的价值以及如何妥协,明白外交需要双赢。

伯恩斯与拜登关系匪浅,而其对华主张也与拜登政府基本一致。有分析称,这位 “息政”十多年的外交老将再出山,不会满足于单纯充当中美间的“传声筒”,而是有施展自身抱负的想法,或许其上任后自由发挥的空间会更大一些。

极为罕见的大使“空窗期”

自中美建交以来,在12位美国驻华大使的交替过程中,大使职位像这次空缺10个月的情况极为罕见。

从提名到上任,伯恩斯还需参加美国参议院的听证会,完成一系列任命流程,预计最早9月才能正式上任。

以任命时间计算,在此之前,美国驻华大使交接最长的间隔时间将近7个月。2009年8月11日洪博培被任命为美国驻华大使,接替2009年1月20日离任的雷德。之后的几任大使交接的时间间隔都较短,最长不超过6个月,最短如鲍卡斯则被提前任命,几乎在前任刚离职就已上任。

实际上,自拜登上台以来,除去中国外,美国的多个驻外大使岗位均面临着长期空缺的情况。如日本,自2019年7月前任美国驻日大使哈格蒂为竞选参议员而离任后,该职位一直空缺,至今已两年。

就在拜登提名伯恩斯为美国新任驻华大使的同日,他还提名了曾在奥巴马时期担任白宫办公厅主任的拉姆·伊曼纽尔为美国新任驻日本大使。

美国参议院批准尼古拉斯-伯恩斯为新任美驻华大使·拉姆·伊曼纽尔。

美国驻华大使任命的迟缓,既受到美国国内政治气候的影响,导致拜登政府不得不审慎安排中国及中国周边国家的外交人事,也因为美国政府重要官员任命程序繁复,很多人事任命受制于国会政治力量的对比和平衡。

今年6月,中国驻美大使崔天凯卸任归国。7月26日,美国副国务卿舍曼访华。两天后,中国驻美大使秦刚抵达美国履新。

在8月23日举行的外交部例行记者会上,有记者就伯恩斯获提名一事提问。对此,发言人汪文斌表示:中方希望新任的美国驻华大使致力于促进中美两国的友好合作,为推动中美关系健康稳定发展发挥建设性的作用。

如果伯恩斯顺利成为美国新任驻华大使,他将会为中美关系带来怎样的变化,还需长期观察。

责任编辑:张建利

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